Bringing Ethnic Studies to Healdsburg / Vienen los estudios étnicos a Healdsburg

ENGLISH

The Healdsburg Unified School District board of trustees voiced their support this past Wednesday for a new ethnic studies approach to curriculum that draws upon the lived experiences of students and their families. The district plans to work with Acosta Educational Partnership, which will lead professional development for teachers and staff and help the district adopt a community-responsive and humanizing approach to their curriculum and pedagogy. The goal is to engage students, build community, promote academic excellence, and help students heal from traumas, including the impacts of the repeated wildfires over the last few years and the ongoing COVID-19 pandemic.


“This is just the beginning of a long-term plan to incorporate an ethnic studies lens into all grades and subjects,” said HUSD Superintendent Chris Vanden Heuvel. “We want to provide ways for kids to learn about themselves and each other. We know that diversifying academics and including more marginalized voices can be transformative for historically underserved students and all students and help us achieve academic equity.”


The district kicked off the school year in August with an inspiring virtual keynote address by Curtis Acosta and Carlos Hagedorn of Acosta Educational Partnership. Staff will have the option to take a range of ethnic studies professional development workshops with Acosta and Hagedorn. Teachers will be able to choose how many and which courses they take this year. Over the next couple of years all HUSD teachers will take part in comprehensive ethnic studies training.

Studies have shown that ethnic studies programs can significantly improve academic outcomes for students. For example, students in the Tucson Unified School District’s Critically Compassionate Intellectualism model, which was co-designed by Acosta and a teacher collective in the district, outperformed all other students in the district on Arizona’s state graduation exam and enrolled in college at a rate 129% greater than the national average for Chicano and Chicana students.


Acosta and Hagedorn’s approach is especially effective in changing the lives of students in their programs because they help each district or school develop an ethnic studies lens that fits the needs of the specific students and families in the community. They then help teachers develop the tools so that over time they become the trainers and coaches themselves.


The new program is being funded in partnership by the Healdsburg Education Foundation and Corazón Healdsburg.


“HEF’s funding priorities this year include college and career readiness, climate and culture and supporting the district’s COVID-19 response,” said HEF Executive Director Sally Mackin. “A thoughtful ethnic studies program will support all three of these priorities. Our students have gone through a lot over the last few years with fires, evacuations, and now distance learning through the pandemic. A curriculum that takes those experiences into account will build resilience in our students and will continue to support the ongoing Portrait of a Graduate work across Sonoma County.”


Rather than a single ethnic studies class in high school, the district plans to incorporate an ethnic studies lens across all subject matters for students K-12. In language arts courses, that might mean selecting texts from beyond the traditional canon that reflect the lived experiences of the district’s students, and that provide children with what Dr. Ruth Sims Bishop calls mirrors, windows, and sliding glass doors, through which they can see themselves, others, and possibilities beyond what they see in their lives. In a math class it might mean using Sonoma County’s COVID-19 case data to determine which demographic groups are being disproportionately affected by the virus.

“This is the first step toward a vital change for our students,” said Ever Flores, counselor at Healdsburg High School and president of the Healdsburg Area Teachers Association. “While individual teachers have done incredible work incorporating a more inclusive curriculum, formally adopting ethnic studies district-wide will show our students that we value their experiences and give them the tools to think critically about the world we live in.”


For Corazón Healdsburg, this new approach to curriculum is a perfect fit for the organization’s mission of bridging divides and strengthening community.


“We are excited that the district is moving forward with ethnic studies,” said Ariel Kelley, CEO of Corazón Healdsburg, “and we are proud to support this initiative, which we believe will be a game-changer for our Latinx students, and indeed for all students and families, in the district.”

ESPAÑOL

La Junta Directiva del Distrito Escolar Unificado de Healdsburg expresó su apoyo este miércoles pasado a un nuevo enfoque de estudios étnicos para el currículo, basado en las experiencias vividas por los estudiantes y sus familias. El distrito planea trabajar con la organización Acosta Educational Partnership, la cual ofrecerá capacitación profesional para los maestros y el personal y ayudará al distrito a adoptar un enfoque humanístico que responda a la comunidad en su currículo y pedagogía. La meta es involucrar a los estudiantes, crear comunidad, promover la excelencia académica y ayudar a los estudiantes a superar traumas, incluyendo el impacto de los incendios forestales repetidos durante los últimos años y la continua pandemia de COVID-19.


“Éste es solo el comienzo de un plan a largo plazo para incorporar la perspectiva de los estudios étnicos a todos los grados y temas escolares”, dijo el superintendente de HUSD, Chris Vanden Heuvel. “Queremos proveer maneras en que los niños aprendan acerca de ellos mismos y de los demás. Sabemos que la diversificación de los temas académicos y la inclusión de más voces marginalizadas puede ayudarnos a alcanzar la equidad académica y también ser transformativo tanto para los alumnos que han sido históricamente marginados como para todos los estudiantes”.


El distrito inauguró el año escolar en agosto con un inspirador discurso virtual de apertura por parte de Curtis Acosta y Carlos Hagedorn de Acosta Educational Partnership. El personal tendrá la opción de tomar una gama de talleres de capacitación profesional en estu

Los estudios han demostrado que los programas de estudios étnicos pueden mejorar los resultados académicos de manera significativa para los estudiantes. Por ejemplo, los estudiantes en el modelo de Intelectualismo Críticamente Compasivo del Distrito Escolar Unificado de Tucson, el cual fue diseñado conjuntamente por Acosta y una colectiva de maestros en el distrito, han sobrepasado a todos los demás estudiantes en el distrito en el examen de graduación del estado de Arizona y se han inscrito en la universidad a una tasa 129% mayor que el promedio nacional de los alumnos chicanos.


El enfoque de los instructores Acosta y Hagedorn es especialmente efectivo en cambiar las vidas de los estudiantes en sus programas porque ayudan a cada distrito o escuela a desarrollar un lente de estudios étnicos que satisface las necesidades de estudiantes y familias específicas en la comunidad. Después, ayudan a los maestros a desarrollar las herramientas para que, con el tiempo, ellos mismos se conviertan en entrenadores e instructores.


Este nuevo programa está financiado por una colaboración entre Healdsburg Education Foundation (HEF, según sus siglas en inglés) y Corazón Healdsburg.


“Las prioridades de financiamiento de HEF éste año incluyen la preparación para la universidad y las carreras profesionales, el clima y la cultura y el apoyo a la respuesta del distrito en cuanto a la pandemia de COVID-19”, declaró la directora ejecutiva de HEF, Sally Mackin. “Un minucioso programa de estudios étnicos apoyará éstas tres prioridades. Nuestros estudiantes han pasado por mucho durante los últimos años con los incendios, las evacuaciones y ahora el aprendizaje a distancia debido a la pandemia. Un currículo que toma en cuenta estas experiencias creará fortaleza en nuestros estudiantes y continuará apoyando el trabajo del “Retrato de un Graduado” en todo el condado de Sonoma”.


En vez de una sola clase de estudios étnicos en la secundaria, el distrito planea incorporar una perspectiva de estudios étnicos en todas las áreas temáticas para los estudiantes K-12. En las clases de lenguaje, eso podría significar seleccionar textos más allá de los materiales tradicionales que reflejen las experiencias vividas por los estudiantes del distrito, y provean a los niños con lo que la doctora Ruth Sims Bishop llama: espejos, ventanas y puertas corredizas, a través de las cuales se pueden ver a ellos mismos, a los demás y a las posibilidades más allá de lo que ven en sus vidas. En una clase de matemáticas, podría significar usar los datos de casos de COVID-19 del condado de Sonoma para determinar cuáles grupos demográficos se ven afectados de manera desigual por el virus.

“Este es el primer paso hacia un cambio vital para nuestros estudiantes”, dijo Ever Flores, consejero en Healdsburg High School y presidente de la Asociación de Maestros del área de Healdsburg (Healdsburg Area Teachers Association). “Aunque los maestros individuales han hecho una labor increíble al incorporar un currículo más inclusivo, la adopción formal de los estudios étnicos en todo el distrito les enseñará a nuestros alumnos que valoramos sus experiencias y les dará las herramientas para pensar críticamente acerca del mundo en que vivimos”.


Para Corazón Healdsburg, este nuevo enfoque del currículo es un encaje perfecto para la misión de la organización de superar barreras y fortalecer a la comunidad.


“Estamos muy entusiasmados que el distrito esté incorporando estos estudios étnicos, dijo Ariel Kelly, la directora ejecutiva de Corazón Healdsburg, “y estamos orgullosos de apoyar esta iniciativa, la cual creemos que será un elemento de cambio tanto para nuestros estudiantes latinx como también para todos los estudiantes y las familias en el distrito”.


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