Day of our Lady of Guadalupe / El Día de Virgen de Guadalupe

Updated: Dec 22, 2020

ENGLISH

El Día de la Virgen de Guadalupe is a religious holiday celebrated annually by many Mexicans on December 12th. This holiday is an important day for faithful Catholics to honor La Virgen de Guadalupe (known in English as Our Lady of Guadalupe). Every year, large numbers of people from all over the country travel to the Basilica of Guadalupe, located in Mexico City, to sing and pray to La Virgen Morena. The story of La Virgen is widely known in Mexico and has become an important part of the country’s history. The story starts with Juan Diego, a Native American living at the time of the Spanish conquest of Mexico. It is said that he was visited by an apparition of the Virgin Mary on December 9,1531. It is said that La Virgen de Guadalupe appeared in Juan Diego's vision, and asked him to build a chapel in her honor, which is now where the Basilica of Guadalupe is located. La Virgen de Guadalupe is considered extremely holy by Mexican Catholics, who believe that she can perform miracles and answer the prayers of the faithful.

Despite being an important religious day, el Día de la Virgen Guadalupe is also very festive and joyful. By the time morning mass has ended, the festivities have already begun. These celebrations are considered to be a sign of respect and thanks to La Virgin de Guadalupe, who protects observers of the holiday all year.


Yatziry Galvan is a Corazón Healdsburg team member with a special connection to La Virgen de Guadalupe. Here is her story:

When I arrived in the United States it was a real culture shock for me. Growing up in Oaxaca we came from a very small pueblo. Although Oaxaca is known for its exquisite cuisine and rich traditions, there is also a lot of poverty amongst its people. Some of my best childhood memories were back in Oaxaca. All I remember is going to the beach very often with my family. At that time my parents had already immigrated to the United States and were providing a steady source of income for us back in Mexico. Unfortunately, that wasn't the case for my parents growing up. For them it was a constant struggle to figure out where their next meal was coming from. My dad often tells me that meat for them was a luxury and their meals were never promised. He tells me of stories about him having to win soccer matches during recreo (recess) at school to pay for his lunch.

Their families were facing real financial struggles and when my mom got pregnant at the age of 21 my parents didn’t know how they were going to provide for me. At the time of my mother's pregnancy, she was living with my father’s family. They lived in a small pueblo that was two hours away from the nearest hospital. If you ask my parents they will tell you I was a miracle baby. On the night of December 22nd my pregnant mother got terrible pains that turned into contractions. If you ask her, it’s my fault for wanting some plátanos fritos (fried bananas) earlier that night. But the market was closed and my mother couldn’t satisfy the craving, which led to her pains. Once her contractions started, my family immediately rushed to the nearest hospital which was two hours away in Santiago Jamiltepec, Oaxaca. When they got there, they were met with a crowded waiting room and an insufficient number of hospital beds. The town was so poor they had few resources and a shortage of staff. My mother says that by the time she finally made it on to the hospital bed I was halfway born.


I had arrived two months earlier than expected and the doctors informed my parents that I would have to remain in an incubator for some time. Unfortunately, there was still a shortage of beds and my mother would have to recuperate on a petate (a mat woven from palm leaves) while my father waited out in the cold since there was no room in the waiting room. My parents quickly realized that they wouldn't be able to withstand the cold for the amount of time the doctors needed me to stay in the incubator and they made the difficult decision of taking me home. The doctors warned my parents before their departure that I would not survive if they took me home. I can’t even begin to imagine how difficult that decision was for them.


They took me home and over the next few days I wilted away. My parents couldn’t afford the treatments I needed and I refused to eat and sleep. My parents say I was so tiny I fit into a small shoe box. Terrified that I was not going to survive, my mother resorted to her faith. She went around the pueblo and asked 12 of her neighbors (one for each month of the year) to be my madrinas (godmothers). They gathered and prayed to La Virgen de Guadalupe for my health while rubbing my entire body with 12 votive candles. They then took me to the church, lit all 12 candles and prayed to La Virgen de Guadalupe for my health and well-being.


It was a tough road the next few years but with all odds stacked against me, I survived. It is my and my family’s belief that our faith in La Virgen de Guadalupe saved me. We strongly believe that our prayers were heard that day and that is why I am able to write this today. It is my belief that La Virgencita saved me and I owe her my life. For my family, December 12th is a day of celebration. We gather at 5 a.m. to sing las mañanitas a la Virgen de Guadalupe to thank her for protecting us. After mass we start off the day by making tamales, ponche (fruit punch), champurrado (extra thick hot chocolate) and buñuelos (sweet fritters). Once the food is ready, our family and friends gather to start the celebration. December 12th is a day filled with lively cumbias, warm champurrado, and delicious tamales as we celebrate nuestra Virgen Morena.

ESPAÑOL

El Día de la Virgen de Guadalupe es una fiesta religiosa celebrada anualmente por muchos Mexicanos el 12 de Diciembre. Esta festividad es un día importante para que los Católicos fieles honren a la Virgen de Guadalupe. Cada año, un gran número de personas de todo el país viajan a la Basílica de Guadalupe, ubicada en la Ciudad de México, para cantar y rezar a la Virgen Morena. La historia de La Virgen es ampliamente conocida en México y se ha convertido en una parte importante de la historia del país. La historia comienza con Juan Diego, un Nativo Americano que vivía en el momento de la conquista Española de México. Se dice que fue visitado por una aparición de la Virgen María el 9 de diciembre de 1531. Se dice que la Virgen de Guadalupe apareció en la visión de Juan Diego y le pidió que construyera una capilla en su honor, que ahora es donde se encuentra la Basílica de Guadalupe. La Virgen de Guadalupe es considerada extremadamente santa por los Católicos Mexicanos, quienes creen que puede realizar milagros y responder a las oraciones de los fieles.

A pesar de ser un día religioso importante, el Día de la Virgen de Guadalupe también es muy festivo y alegre. Cuando terminó la misa de la mañana, las festividades ya comenzaron. Estas celebraciones se consideran una muestra de respeto y agradecimiento a La Virgen de Guadalupe, quien protege a los observadores de la festividad durante todo el año.


Yatziry Galván es miembro del equipo de Corazón Healdsburg con una conexión especial con La Virgen de Guadalupe. Esta es su historia:


Cuando llegué a los Estados Unidos fue un verdadero choque cultural para mí. Al crecer en Oaxaca venimos de un pueblo muy pequeño. Aunque Oaxaca es conocida por su exquisita cocina y ricas tradiciones, también hay mucha pobreza entre su gente. Algunos de mis mejores recuerdos de la infancia están en Oaxaca. Todo lo que recuerdo es ir a la playa muy a menudo con mi familia. En ese momento mis padres ya habían inmigrado a los Estados Unidos y nos estaban proporcionando una fuente constante de ingresos en México. Desafortunadamente, ese no fue el caso de mis padres mientras crecían. Para ellos fue una lucha constante averiguar de dónde vendría su próxima comida. Mi papá me cuenta que la carne para ellos era un lujo y que la comida nunca era prometida. Me cuenta historias como cuando tenía que ganar partidos de fútbol durante el recreo en la escuela para poder pagar su almuerzo.

Durante ese tiempo nuestra familia enfrentaba verdaderas dificultades económicas y cuando mi madre quedó embarazada a los 21 años, mis padres no sabían cómo me iban a mantener. En el momento del embarazo de mi madre, ella vivía con la familia de mi padre. Vivían en un pequeño pueblo que estaba a dos horas del hospital más cercano. Si les preguntas a mis padres, te dirán que estoy viva de milagro. La noche del 22 de diciembre mi madre embarazada tuvo unos dolores terribles que se convirtieron en contracciones. Si le preguntas a ella, es culpa mía por querer unos plátanos fritos esa noche. Pero el mercado estaba cerrado y mi madre no pudo satisfacer el antojo, lo que según provocó sus dolores. Una vez que comenzaron sus contracciones, mi familia corrió de inmediato al hospital más cercano que estaba a dos horas de distancia en Santiago Jamiltepec, Oaxaca. Cuando llegaron allí, se encontraron con una sala de espera abarrotada y un número insuficiente de camas de hospital. La ciudad era tan pobre que tenían pocos recursos y escasez de personal. Mi madre dice que para cuando finalmente llegó a la cama del hospital yo prácticamente ya había nacido.


Llegué dos meses antes de lo esperado y los médicos informaron a mis padres que tendría que permanecer en una incubadora durante algún tiempo. Desafortunadamente, todavía había escasez de camas y mi madre tendría que recuperarse en un petate (una estera tejida con hojas de palma) mientras mi padre esperaba afuera en el frío ya que no había lugar en la sala de espera. Mis padres rápidamente se dieron cuenta de que no podrían soportar el frío durante el tiempo que los médicos necesitaban que me quedara en la incubadora y tomaron la difícil decisión de llevarme a casa. Los médicos advirtieron a mis padres antes de su partida que no sobreviviría si me llevaban a casa. Ni siquiera puedo empezar a imaginar lo difícil que fue para ellos esa decisión.


Me llevaron a casa y durante los días siguientes luché por sobrevivir. Mis padres no podían pagar los tratamientos que necesitaba y me negaba a comer y dormir. Mis padres dicen que era tan pequeña que cabía en una pequeña caja de zapatos. Aterrorizada de que no pudiera sobrevivir, mi madre recurrió a su fe. Recorrió el pueblo y pidió a 12 de sus vecinas (una por cada mes del año) que fueran mis madrinas. Se reunieron y le rezaron a la Virgen de Guadalupe por mi salud mientras frotaban todo mi cuerpo con 12 veladoras. Luego me llevaron a la iglesia, encendieron las 12 velas y oraron a la Virgen de Guadalupe por mi salud y bienestar.


Fue un camino difícil los siguientes años, pero con todas las probabilidades en mi contra, sobreviví. Es mi creencia y la de mi familia que nuestra fe en La Virgen de Guadalupe me salvó. Creemos firmemente que nuestras oraciones fueron escuchadas ese día y es por eso que puedo escribir esto hoy. Creo que la Virgencita me salvó y le debo la vida. Para mi familia, el 12 de diciembre es un día de celebración. Nos reunimos a las 5 a.m. para cantar las mañanitas a la Virgen de Guadalupe para agradecer por protegernos. Después de la misa comenzamos el día haciendo tamales, ponche, champurrado y buñuelos. Una vez que la comida está lista, nuestra familia y amigos se reúnen para iniciar la celebración. El 12 de diciembre es un día lleno de cumbias animadas, champurrado caliente y deliciosos tamales mientras celebramos nuestra Virgen Morena.

59 views0 comments
  • White Instagram Icon
  • facebook
  • White LinkedIn Icon

Scopa Has A Dream

dba Corazón Healdsburg is a
501(c)(3) non-profit organization
Tax ID number: 27-3044487 

Mailing Address:

PO Box 1004
Healdsburg, CA 95448

Contact us

Visit us: 

Corazón Resource Center,
located at the Healdsburg Community Center

1557 Healdsburg Avenue, Room 13

Phone: 707-395-0938

Here's a map