Donors Close Funding Gap for FirstGen students Impacted by COVID

Corazón Healdsburg is celebrating its FirstGen graduates this week, all five of whom will be attending reputable four-year universities in the fall. Making the occasion even sweeter is Carson and Kathy Block’s generous donation to Corazón Healdsburg’s FirstGen program of $140,000, which will make it possible for each student to attend the college of their choice.


“This is an incredible group of students who have all worked so hard to get to this point,” said Ariel Kelley, CEO of Corazón Healdsburg. “The cost of college is always a worry, but COVID-19 and the Shelter-in-Place order has taken a major economic toll on several of our FirstGen families. We are so grateful to the Block family for making sure COVID didn’t get in the way of these students reaching their dreams.”


The COVID-19 crisis is hitting Latinx families in Sonoma County hard. Latinx residents are disproportionately more likely to be impacted by the virus than white residents and, according to First5 Sonoma County data, Spanish-speaking households are more likely to have lost some or all of their income.


“We know things are very difficult right now, but there are better times ahead,” said Carson Block. “We hope our donation helps illuminate a bit of the darkness for the community.”


The Blocks did not want the current crisis to get in the way of students on the cusp of reaching such a significant milestone like enrolling in a four-year university.


This generous donation will be used to fill in funding gaps for the five 2020 graduates as well as to support other FirstGen families whose parents have been impacted economically by Shelter-in-Place. The FirstGen program currently has 42 Healdsburg students across all four grades of high school.



FirstGen’s 2020 grads include: Mariano Sanchez, who will be attending the University of California, Santa Barbara and plans to study chemistry and math; Samantha Onate, who will be attending Mills College and hopes to study Child Development; Joana Angel, who will be attending Sonoma State University to study nursing; Eva Hernandez, who will be attending St. Mary’s College of California and studying accounting; and Alejandro Dominguez, who will be attending Goucher University and plans to double major in economics and political science.


Together the five grads were accepted into 31 universities across the country. They were also awarded over $176,000 in scholarships.


The FirstGen program prepares historically underserved high school students to gain admission to four-year colleges. Beginning in 9th grade, students get comprehensive one-on-one support through the entire college application process. Collaborating with school counselors and other college-access partners, FirstGen works with students and their families to help them navigate the often complicated and overwhelming college application process.

Los donantes cierran la brecha de financiación para los estudiantes de FirstGen impactados por COVID-19


Esta semana, Corazón Healdsburg celebra a sus graduados de primera generación. Cada uno de estos cinco estudiantes estará asistiendo a universidades renombradas en el otoño. Haciendo la ocasión aún más dulce, la donación generosa de $140.000 de Carson y Kathy Block al programa FirstGen de Corazón Healdsburg hace posible que cada estudiante asista a la universidad de su elección.


“Este es un grupo increíble de estudiantes que ha trabajado muy duro para llegar a este punto”, comentó Ariel Kelley, directora ejecutiva de Corazón Healdsburg. “El costo de la universidad siempre es una preocupación, pero COVID-19 y la orden de refugio en casa ha tenido un impacto grave en varias de nuestras familias de primera generación. Le agradecemos tanto a la familia Block por asegurar que COVID-19 no se interponga a la realización de los sueños de estos estudiantes”.


La crisis de COVID-19 está impactando gravemente a las familias latinx en el condado de Sonoma. Los residentes latinx se ven impactados de manera más desproporcionada por el virus que los residentes blancos. Según los datos de First5 para el condado de Sonoma, los hogares hispanohablantes tienen mayor probabilidad de haber perdido parte o la totalidad de sus ingresos.


“Sabemos que las cosas están muy difíciles en este momento, pero vendrán mejores tiempos”, dijo Carson Block. “Esperamos que nuestra donación ayude a iluminar un poco la oscuridad de la comunidad”.


La familia Block no quería que la crisis actual fuera un obstáculo para los estudiantes en la cúspide de lograr un hito tan significante como lo es inscribirse en una universidad.


Esta generosa donación se utilizará para cubrir las brechas de financiamiento para los cinco graduados del 2020, y para apoyar a otros estudiantes FirstGen cuyos padres han sido impactados económicamente por la orden de refugio en casa. Actualmente, el programa FirstGen tiene 42 estudiantes de Healdsburg en todos los grados de secundaria.



Los graduados FirstGen del 2020 incluyen : Mariano Sanchez, quien asistirá a la University of California Santa Barbara para estudiar Matemáticas y Química; Samantha Onate, quien asistirá a Mills College y desea estudiar Desarrollo Infantil; Joana Ángel, quien asistirá a Sonoma State University para estudiar Enfermería; Eva Hernández, quien asistirá a St. Mary’s College of California para estudiar Contabilidad; y Alejandro Dominguez, quien asistirá a Goucher University y planea una doble especialidad en Economía y Ciencia Política.


En conjunto, los cinco graduados fueron aceptados en 31 universidades en todo el país y fueron otorgados más de $176.000 en becas.


El programa FirstGen prepara a los estudiantes de secundaria históricamente menos favorecidos a ser admitidos a universidades. Empezando en el noveno grado, los estudiantes reciben apoyo individualizado a través de todo el proceso de solicitud para la universidad. En colaboración con los consejeros escolares y otros socios de acceso universitario, FirstGen trabaja con los estudiantes y sus familias para ayudarles a navegar el proceso con frecuencia complicado y abrumador de solicitud para la universidad.

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