FirstGen Students and Distance Learning / Los estudiantes de FirstGen y el aprendizaje a distancia

Updated: May 29


Our FirstGen students are hard at work, even though high school looks pretty different these days. These bright and dedicated Healdsburg High students are completing chemistry lessons, discussing Bless Me, Ultima and even taking Advanced Placement exams online and from their homes.


With school campuses closed to slow the spread of COVID-19, these students, who will be the first generation in their family to attend college, are finding some perks and some challenges to distance learning.


“It made me appreciate school more because you get to actually see people and interact with them,” says Carmen, a tenth grader in Corazon’s FirstGen College Counseling program.


Her brother, Rogelio, is a ninth grader in the program, and says time management and scheduling can be difficult. They each have multiple online classes at various times each week, as do their two younger sisters. “I have to keep track of all my classes and when the Zoom starts,” Rogelio says. There’s no bell schedule to remind students when their history lecture is beginning.


Limited internet bandwidth can be an issue too, especially for students who live outside of town in rural areas, and sometimes Carmen attends her classes through her phone rather than her school-provided computer because the connection is better. But that makes it harder to see the teacher and connect with her classmates.


Another disappointment for FirstGen students has been that the summer programs that they would normally attend have all been either cancelled or moved online. Typically these summer programs are held at top universities across the country and offer FirstGen students the chance to live on campus and work closely with professors and other motivated students in a specialized field that interests them. “Over the years these summer programs have been a huge source of inspiration for our students,” says Dr. Lori Rhodes, director of FirstGen. “It’s not just about the academics, but also about getting on an airplane without their parents, meeting an expert in something they’re passionate about and living in a dorm for the first time.”


For Bryant, who is a junior, the upside to sheltering in place and distance learning has been more time to spend with his younger sister, even getting to help her with her math schoolwork. He says he normally wouldn’t have time to do that.


He says he’s getting his work done, but it’s harder on his own. But the COVID-19 crisis has not diminished his ambitions to attend a four-year college. Bryant plans to study pre-med and then go to medical school before becoming a pediatrician.


“I’ve always had an interest in medicine and this whole pandemic has piqued my interest even more because if I were a doctor I could help people,” he says. “I don’t have what it takes right now, because I have to go to school to do that.”


Typically at the end of the school year, Corazon hosts a senior send-off event for the graduating seniors to announce what school they plan to attend in the fall and to share in the success of their awarded scholarship funds. This year due to Shelter-in-Place, the in-person celebration will not be held. Most universities gave an extension of their decision deadline from May 1 to June 1, to allow more time to determine what their plans are for fall due to COVID-19. Over the next few weeks, Corazón will be honoring each of these students with a special announcement and video celebrating each of their accomplishments and we invite you to join us in honoring this major milestone for these incredible FirstGen students.

Nuestros estudiantes de primera generación (FirstGen) están trabajando con entusiasmo, aunque las escuelas secundarias se ven muy diferentes estos días. Estos alumnos brillantes y dedicados de Healdsburg High están completando lecciones de química, discutiendo la novela chicana Bless Me, Ultima y hasta están tomando exámenes de Colocación Avanzada en línea y desde sus hogares.


Con el cierre de los recintos escolares para reducir la propagación de COVID-19, estos estudiantes, quienes serán la primera generación en su familia que asiste a la universidad, están encontrando algunos beneficios y desafíos con el aprendizaje a distancia.


“Me hace apreciar más la escuela porque puedes ver a las personas e interactuar con ellas”, dice Carmen, una alumna del 10o grado del programa de orientación universitaria para estudiantes de la primera generación (FirstGen College Counseling) de Corazón.


Su hermano Rogelio, estudiante de 9o grado del programa, dice que el manejo del tiempo y los horarios pueden ser difíciles. Ambos tienen múltiples clases en línea en distintos momentos cada semana, al igual que sus dos hermanas menores. “Tengo que seguir la cuenta de todas mis clases y de cuando comienza el Zoom”, dice Rogelio. No hay horario de timbres para recordarles a los estudiantes cuando comienza la lectura de historia.


La falta de buena conexión a la red también puede ser un problema, especialmente para los estudiantes que viven fuera de la ciudad en áreas rurales. A veces, Carmen asiste a sus clases a través del teléfono en vez de por la computadora que le dio la escuela porque tiene mejor conexión. Pero eso hace que sea más difícil ver al maestro y conectarse con sus compañeros de clase.


Otra desilusión para los alumnos FirstGen ha sido la cancelación o traslado al internet de los programas de verano a los cuales normalmente asistirían. Típicamente, estos programas de verano se realizan en las principales universidades de todo el país y les ofrecen a los alumnos FirstGen la oportunidad de vivir en el recinto universitario y de trabajar cercanamente con sus profesores y con otros estudiantes motivados en un campo especializado que les interesa. “A través de los años, estos programas han sido una gran fuente de inspiración para nuestros estudiantes”, dice la Dra. Lori Rhodes, directora del programa FirstGen. “No solo se trata de lo académico, sino también de subirse a un avión sin sus padres, conocer a un experto en algo que les apasiona y vivir en un dormitorio estudiantil por primera vez”.


Para Bryant, alumno de primer año de secundaria, el lado positivo del refugio en casa y el aprendizaje a distancia es que le toca pasar más tiempo con su hermana menor, y hasta ayudarle con sus tareas de matemáticas, algo que normalmente no tendría tiempo de hacer.


Él dice que está logrando completar sus tareas, pero que es más difícil hacerlo solo. Sin embargo, la crisis de COVID-19 no ha apaciguado sus ambiciones de asistir a una universidad. Bryant planea estudiar premedicina y de allí asistir a la escuela médica para ser pediatra.


“Siempre me ha interesado la medicina y toda esta pandemia ha despertado mi interés aun más porque si fuera médico, podría ayudarle a la gente”, dice. “No tengo lo que se necesita en este momento, porque tengo que ir a la escuela para hacerlo”.


Típicamente, al final del año, Corazón organiza un evento para despedir a los graduados, anunciar a cuál escuela asistirán en el otoño y para compartir en el éxito de sus becas financieras. Este año, debido a la orden de refugio en casa motivada por COVID-19, no se llevará a cabo la reunión en persona. La mayoría de las universidades han otorgado una extensión de su plazo de decisión del 1o de mayo al 1o de junio, para darle más tiempo a los alumnos a decidir cuales serán sus planes para el otoño. En las próximas semanas, Corazón estará honrando a cada uno de estos estudiantes con un anuncio especial y video que celebra cada uno de sus logros, y les invitamos a acompañarnos para honrar este acontecimiento que marca un momento importante en la vida de estos increíbles estudiantes FirstGen.

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