Letter to Board of Supervisors / Carta a la Junta de Supervisores


Dear Sonoma County Board of Supervisors, I write today on behalf of Corazón Healdsburg, a non-profit dedicated to bridging the racial and economic divide in Northern Sonoma County. As we look towards opening our county back up, I am grateful to all of you who are serving during this extraordinarily difficult time, including Dr. Sundari Mase. Thank you for seeing us through this pandemic. I want to address the variance application that you will be discussing today in light of the demographic data that we recently received re: Sonoma County COVID-19 infections. In that report, we confirmed what we already knew, that people of color are disproportionately impacted by this pandemic, yes, even in Sonoma County. While Latinx people make up only 27% of the population here, they make up 61% of our COVID-19 cases. Yesterday, journalists at the LA Times painted a picture of what it means to be Latinx in a Coronavirus world, entitled “The price of being essential.” They pointed out that in California, Latinx people make up 85% of the agriculture workforce, 59% of essential construction, and 53% of restaurant workers (more of whom will become essential in phase 2), despite being only 40% of the population as a whole. Only 42% of Latinx people said that they are able to work from home (compared to 61% of whites), and Latinx residents are three times more worried about being unable to socially distance at work. 56% are afraid of losing a job due to COVID-19. We also know that Latinx people are more likely to live in multi-family and multi-generational housing without access to outdoor space, less likely to have health insurance and access to paid sick leave, more likely to work in low-wage jobs, and more likely to have underlying health conditions. As we look towards opening, we need to plan with the needs of our most vulnerable people at the center. Opening the economy further WILL put people at risk, and it’s essential that we mitigate that risk for those who will bear the brunt of the burden. Businesses are made up of individuals with differing beliefs and risk tolerances. We need a clear set of employee safety guidelines that are specific to each industry. We, in Sonoma County, have the opportunity to be a leader on this issue, and to show the world what it means to have an equitable reopening. It would be a shame to let such an opportunity slide. Sonoma County’s workers need you to establish a common set of standards, practices, and expectations with consequences to protect our most vulnerable and to give clarity in a murky time. These could include the following components of Senator Elizabeth Warren’s and Representative Ro Khanna’s “Essential Workers Bill of Rights”:

  • Supply employees with sufficient and free PPE and require that it be worn to the extent practicable

  • Evacuate job sites and do contact tracing if a worker tests positive

  • Pay a livable wage AND hazard pay

  • Guarantee universal paid sick leave and family and medical leave, as well as provide healthcare

  • Engage workers in designing safe workspaces

  • Provide whistleblower protection and a dedicated crisis line for those who are reporting bad actors, so that local police are not forced into the role of public-health police


While there is no way to keep everyone safe during a global pandemic, it would be laughable to think that inequitable outcomes for communities of color will resolve themselves, and unconscionable to allow them to persist without a clear plan from you, our county’s leadership, to end them. Protecting our Latinx community, and all of our workers, is the best way to protect the economy. It also has the added benefit of being the right thing to do. Respectfully submitted on behalf of Corazón Healdsburg, Ariel Kelley Chief Executive Officer, Corazón Healdsburg



Estimado Mesa Directiva de Supervisores del Condado de Sonoma,


Escribo hoy por parte de Corazón Healdsburg, una organización sin fines de lucro dedicada a cerrar la brecha de la división racial y económica en el Norte del Condado de Sonoma. Mientras buscamos volver a abrir nuestro condado, les agradezco a todos ustedes que están sirviendo durante este momento extraordinariamente difícil, Incluyendo la Dr. Sundari Mase. Gracias por ayudarnos a superar esta pandemia. Quiero abordar la solicitud de variación que discutirá hoy acerca de los datos demográficos que recibimos recientemente sobre las infecciones COVID-19 del Condado de Sonoma. En ese informe, confirmamos lo que ya sabíamos, que las personas de color se ven afectadas desproporcionadamente por esta pandemia, sí, incluso en el Condado de Sonoma. Mientras las personas Latinx representan sólo 27% de la población aquí, representan 61% de nuestros casos de COVID-19. Ayer, los periodistas de LA Times pintaron una imagen de lo que significa ser Latinox en un mundo de Coronavirus, titulado "El precio de ser esencial". Señalaron que en California, las personas Latinx constituyen 85% de la fuerza laboral agrícola, 59% de la construcción esencial y el 53% de los trabajadores de restaurantes (más de los cuales se volverán esenciales en fase número 2), a pesar de ser sólo 40% de la población en total. Solo 42% de las personas Latinx dijeron que podrían trabajar desde casa (en comparación con 61% de anglosajones), y los residentes Latinx están tres veces más preocupados por no poder distanciarse socialmente en el trabajo. 56% tiene miedo de perder un trabajo debido a COVID-19. También sabemos que las personas Latinx tienen más probabilidades de vivir en viviendas multifamiliares y generacionales sin acceso al espacio exterior, menos probabilidades de tener seguro médico y acceso a permiso por enfermedad pagado, más probabilidades de trabajar en empleos de bajos salarios, y es más probable que tenga condiciones de salud subyacentes. Mientras miramos hacia la apertura, necesitamos planificar con las necesidades de nuestras personas más vulnerables en el centro. Abrir más la economía PONDRÁ en riesgo a las personas, y es esencial que mitiguemos el riesgo para aquellos que soportan la mayor parte de la carga. Las negocios están formadas por personas con diferentes creencias y tolerancias al riesgo. Necesitamos establecer claramente la reglas de seguridad para los empleados que sean específicas para cada industria. Nosotros, en el Condado de Sonoma, tenemos la oportunidad de ser líderes en este tema y de mostrarle al mundo lo que significa tener una reapertura equitativa. Sería una pena dejar pasar esa oportunidad. Los trabajadores del Condado de Sonoma necesitan que ustedes establezcan un conjunto común de estándares, prácticas y expectativas con consecuencias para proteger a nuestros más vulnerables y dar claridad en un momento turbio. Estos podrían incluir los siguientes componentes de la "Declaración de Derechos de los Trabajadores Esenciales" de la Senadora Elizabeth Warren y del Representante Ro Khanna:


  • Suministrar empleados con EPP suficiente y gratuito y exija que se use en la medida de lo posible

  • Evacue los sitios de trabajo y haga un seguimiento de contactos si un trabajador es positivo

  • Pagar un salario habitable Y un pago de riesgo

  • Garantizar permiso por enfermedad pagado universal y permiso médico y familiar pagado, así como proporcionar atención médica

  • Involucrar a los trabajadores en el diseño de espacios de trabajo seguros

  • Proporcionar protección de denunciantes y una línea de crisis dedicado para aquellos que están reportando los malos actores, para que la policía local no esté obligada a tomar el lugar de la policía de salud pública


Mientras no hay una manera de mantener a todos a salvo durante una pandemia global, sería ridículo pensar que los resultados inequitativos para las comunidades de color se resolverán por sí mismos, e inconcebible permitirles persistir sin un plan claro de ustedes, el liderazgo de nuestro condado, para acabar con ellos. Proteger a nuestra comunidad Latinx y a todos nuestros trabajadores es la mejor manera de proteger la economía. También tiene el beneficio adicional de ser lo correcto. Respetuosamente presentado por parte de Corazón Healdsburg Ariel Kelley Directora Ejecutiva, Corazón Healdsburg

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